Thème vs Mécanique

Thème vs Mécanique : Quel Est Le Meilleur Pour Les Concepteurs De Jeux De Société ?

Si vous êtes un concepteur de jeux de société, vous vous êtes peut-être retrouvé dans une situation difficile au cours des dernières années. Est-il préférable de créer une mécanique simple et de construire un thème autour de celle-ci ? Ou devriez-vous commencer par un grand thème, puis développer les mécanismes qui l’entourent ? Le débat sur le sujet dure depuis des années, chaque partie ayant des arguments convaincants en faveur de sa propre approche.

Thème contre. Mécanique

Les concepteurs de jeux doivent prendre une décision difficile lorsqu’ils travaillent sur le jeu de plateau : doivent-ils commencer par les mécanismes du jeu de plateau, puis ajouter le thème plus tard, ou vice versa ? La réponse à cette question dépend entièrement de vous – il n’y a pas de mauvaise façon de le faire. Les deux approches ont leurs avantages et leurs inconvénients.

Personnellement, j’ai tendance à opter d’abord pour un noyau mécanique, puis à superposer le thème plus tard. Cela peut cependant conduire à des résultats gênants. Si vous ne faites pas attention, vous pourriez vous retrouver avec un ensemble intéressant de mécanismes qui ne se synchronisent pas du tout avec votre thème (ou pire, un bon thème ruiné par un ensemble de mécanismes laids).

D’autres préfèrent entrer pleinement dans l’histoire avant de commencer toute décision de gameplay. Cela conduit généralement à un produit plus satisfaisant pour les joueurs ; mais pour les jeux de société en particulier, il y a toujours le risque que l’ajout de mécanismes après que votre thème soit gravé dans la pierre s’avérera difficile ou coûteux (vous pourriez vous retrouver à jeter des idées entières chaque fois qu’elles ne s’intègrent pas parfaitement dans votre conception de jeu existante).

Conception d’abord mécanique

Lors de la conception d’un jeu, la mécanique est absolument l’aspect le plus important. Lorsque vous examinez des jeux existants pour comprendre comment ils atteignent leurs objectifs de conception, vous pouvez voir que le thème est souvent sacrifié ou peu entretenu afin de préserver l’intégrité de la mécanique.

Par exemple, regardez Monopoly : s’il y a jamais eu un thème dans ce jeu, il a été tellement déformé par les extensions et les variantes qu’il est fondamentalement hors de propos. Le monopole consiste à gagner de l’argent – mais est-ce important que vous achetiez une propriété ou que vous collectionniez des ensembles de chats ? Non! Très rarement, un véritable sens du thème existe même dans les jeux avec une mécanique solide. Si votre objectif en tant que concepteur est de créer des conceptions de jeu amusantes avant tout, alors concevoir autour d’un mécanicien est certainement la voie à suivre – et si vous avez des difficultés à trouver des thèmes pour votre mécanicien, ne vous en souciez pas.

Écrivez simplement « TBD » (à déterminer) juste à côté du nom de votre jeu au fur et à mesure que vous le développez et passez au prototypage. Plus tard, une fois que vous avez réussi les tests de jeu et que vous êtes prêt à partager votre jeu avec d’autres afin d’obtenir des commentaires et de commencer à vendre des copies, vous pouvez rechercher différents thèmes en fonction du type de mécanique de votre jeu et déterminer celui qui convient le mieux. .

Thème-First Design

Si vous êtes un concepteur qui a une poignée d’idées de thème mais à peine des mécanismes de jeu de société, vous devriez suivre la voie de la conception axée sur le thème. Il est généralement plus facile de trouver des mécanismes qui correspondent à votre idée au lieu d’essayer d’intégrer un mécanisme dans une idée existante. Par exemple, si votre idée de thème concerne les scientifiques nucléaires travaillant dans le laboratoire, il est plus facile de réfléchir au type d’actions qu’ils peuvent entreprendre plutôt que de proposer un mécanicien sur les scientifiques nucléaires et de les forcer à entrer dans le laboratoire sans aucune raison.

Si vous avez besoin de plus de conviction, voici quelques exemples de jeux qui ont commencé comme des thèmes spécifiques :

  • Dominion a été créé à l’origine comme « Un jeu où les joueurs jouaient aux cartes et achetaient d’autres cartes », ce qui explique pourquoi il existe tant de types de cartes différents disponibles dans le jeu ! Le gameplay s’est élargi à partir de là.
  • Pitchcar a commencé comme « un jeu où les joueurs tournent des disques autour d’une piste de course », ce qui explique pourquoi il n’a pas de règles en dehors des conditions de victoire et de défaite. Bien que cela signifie que le jeu n’est pas très profond ou stratégique, son expérience de jeu conviviale le rend super accessible aux familles et aux jeunes joueurs !

L’approche idéale

La vérité est que la conception de thèmes de jeux de société est un processus créatif dans lequel le thème et la mécanique jouent un rôle essentiel. Pour faire un bon jeu, vous devez avoir à la fois une bonne histoire à raconter et des mécanismes intéressants pour permettre aux joueurs de raconter cette histoire. Bien que l’un de ces éléments puisse prévaloir dans certaines situations, aucun ne doit être négligé si vous voulez que les joueurs se souviennent de votre jeu pour les années à venir.

Concevoir des jeux est une forme d’art, il doit donc être savouré et apprécié par le concepteur. Comme pour toute entreprise artistique, vous ne pouvez pas vraiment forcer la créativité ou l’inspiration ; ça vient juste quand ça vient. Lorsque je travaille sur mes propres jeux, je trouve souvent que j’ai une nouvelle idée pour le thème dès le matin, mais l’après-midi, je suis coincé sans aucune idée sur la façon de l’implémenter correctement.

Dans d’autres cas, je pourrais avoir de nouvelles mécaniques toutes élaborées dans ma tête avant d’aller me coucher pour me réveiller et penser « de quoi s’agissait-il? » La meilleure façon d’avancer lorsque cela se produit est tout simplement de ne pas essayer aussi fort (ou pas du tout) jusqu’à ce que quelque chose revienne au point – cela peut prendre des minutes ou des jours selon votre situation.

C’est idéal pour fusionner le thème et la mécanique

Si vous devez choisir, concevez votre jeu autour de la mécanique, mais c’est idéal pour fusionner thème et mécanique. Maintenant que vous avez une meilleure idée des concepts les plus importants pour un concepteur de jeux de société, la question demeure : sur quoi devez-vous vous concentrer ? Comme je l’ai dit plus tôt, le thème et la mécanique sont très importants à leur manière. Pour déterminer lequel est le plus important lors de la conception d’un jeu, il faut comprendre comment ces deux composants clés fonctionnent ensemble.

Concevoir votre jeu autour de mécanismes signifie commencer par le gameplay, puis ajouter une histoire plus tard. Par exemple, un mécanisme du jeu vidéo de rôle populaire Undertale consiste à esquiver les attaques en se déplaçant à travers les ennemis pendant les batailles – ce qui a inspiré le système de parade des jeux papier Mario plusieurs années plus tard – mais mécaniquement parlant, cela n’a pas beaucoup de sens d’un point de vue réaliste ou même du point de vue du jeu.

Dernières pensées

Comme vous pouvez le constater, le thème et les mécanismes peuvent être de puissants moteurs de conception de jeux. Même les jeux les plus abstraits ont des éléments des deux, bien que certains penchent plus vers l’un que vers l’autre. Mais souvenez-vous toujours d’une chose, offrir aux joueurs la meilleure expérience de jeu est le but de tous les concepteurs de jeux.

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